Qué es la epigenética y cuál es su importancia para el futuro

MADRID, 27 Dic. (EDIZIONES) –    Del mismo modo que no podemos alterar el significado de las palabras de un diccionario, los genes heredados de nuestros padres y los que aportaremos como herencia a nuestros hijos contienen instrucciones precisas que nuestro cuerpo no puede dejar de obedecer.  


Si los genes fuesen palabras, el epigenoma sería la gramática que da sentido a las palabras y que permite ordenarlas en frases con sentido. “La gramática, sin embargo, es mucho más versátil y maleable. Dentro de unos límites podemos manipularla para redactar desde simples manuales de cocina a poesías excelsas llenas de emoción y sentimientos usando el mismo vocabulario. Lo mismo hace la epigenética, que tiene la función de regular el funcionamiento de todos nuestros genes para configurar el curso de nuestras vidas”.

Así lo afirma en una entrevista con Infosalus el doctor en Biología e investigador y profesor de Genética en la Universidad de Barcelona David Bueno i Torrens, con motivo de la publicación de su libro ‘Epigenoma para cuidar tu cuerpo y tu vida’ (Plataforma Editorial).

En concreto, el término epigenética fue acuñado en 1953 para referirse al estudio de las interacciones entre genes y factores ambientales que se producen en los organismos. Las modificaciones epigenéticas se van construyendo con el paso del tiempo y, a veces, también se van eliminando. No son permanentes como los genes, sino temporales, aunque muy a menudo duran toda la vida.

Buena parte sí dependen de nosotros y de nuestro estilo de vida. Según cómo sea éste, y en función de los imprevisibles azares que nos depare la vida, se fijarán unas modificaciones epigenéticas u otras. E incluso en algunos casos dependen de nuestros propios pensamientos.

“Se trata de unas señales de tráfico que están puestas en nuestro genoma. Contiene todas las instrucciones para que funcionemos y nuestro cuerpo se forme desde la fecundación hasta ser viejos. Como cualquier manual de instrucciones hay que leerlo bien y la epigenética sería como las normas sintánticas que permiten leer bien toda la información, dicen cuándo usar cada palabra, en qué cantidad, o cuándo dejar de usarla, por ejemplo.  Es como tener una carretera, que sería nuestro genoma, y pones una señal que limita la velocidad, otra que hay que ir a 50 etc. La carretera es la mismo, pero funcionará de otra manera porque has limitado la velocidad, o has hecho un stop, o un sentido obligatorio, son señales que permiten que el genoma funcione de manera correcta”, explica el también divulgador científico.

En concreto, dice que son moléculas específicas que se pegan al ADN o a las proteínas que lo acompañan y se ponen en función de las condiciones ambientales, además de ayudar a regular el genoma.

 Por ejemplo, dice que una persona con una dieta rica en azúcares necesita producir más enzimas para degradarlos, los genes que gestionan los azúcares están más activos porque tienen señales que les hacen estar más activos. “Es la forma de adaptar el funcionamiento del genoma a la vida que cada persona lleva”, sostiene Bueno i Torrens.

A su juicio, el epigenoma es importante porque se ha visto que muchos de estos factores ambientales, las modificaciones que introducimos, pueden favorecer algunos aspectos del genoma o bien perjudicar otros. “Se ha visto que sustancias tóxicas como el humo del tabaco provoca modificaciones epigenéticas en varias docenas de genes para que los pulmones se acostumbren a respirar ese aire contaminado.

El efecto secundario es que aumentan las posibilidades de tener cáncer de pulmón. Cuando un fumador deja de fumar puede pensar que ha quedado libre de este riesgo pero se ha visto que estas modificaciones epigenéticas pueden permanecer en los genes de sus pulmones durante unos 20 años y es donde está la importancia médica”, explica el biólogo.

 Según señala, otro ejemplo sería por ejemplo un consumo excesivo de grasas, ya que éste hace que se activen unos genes a través de modificaciones epigenéticas para que puedas digerirlas mejor y como consecuencia aumenta la posibilidad de que se pueda padecer diabetes en el futuro.

“Por ello, se permite ver que estas modificaciones epigenéticas están en el origen de muchas enfermedades y permite explicar por qué hay personas que tienen determinadas enfermedades. La epigenética está en fase de investigación y el campo sanitario en el que está más avanzada es en el del cáncer. Se ha visto que muchos procesos cancersos tienen origen epigenético y hay pruebas que, según qué modificaciones epigenéticas tenga el paciente, indican qué tratamiento le funcionará mejor para el cáncer, es algo que se está empezando a usar”, celebra el experto.

FUTURO DE LA EPIGENÉTICA    

Así con todo, a juicio de este experto en Genética, la epigenética pasa primero por identificar qué modificaciones pueden ocasionar enfermedades. “Se puede emplear como método diagnóstico y como pronóstico”, indica.

Después para ver cuál es el origen de estas modificaciones y qué factores ambientales las hacen más habituales. El humo del tabaco es obvio que provoca enfermedades así como el alcohol, pero también hay otras costumbres que no se saben que producen modificaciones epigenéticas que pueden resultar nocivas”, añade el especialista.

En tercer lugar cree que desarrollar fármacos epigenéticos que permitan reconducir estas modificaciones cuando estén mal hechas. “Se tienen unas modificaciones epigenéticas que te hacen ser propenso a tener trastornos mentales, cáncer, diabetes por ejemplo, y si se identifica cuáles son a través de un fármaco se podrá cambiar el epigenoma, como mínimo para disminuir la severidad del trastorno”, agrega David Bueno i Torrens.

Link Original:https://www.infosalus.com/salud-investigacion/noticia-epigenetica-cual-importancia-futuro-20181227084433.html?fbclid=IwAR0-M-cQqTHBUiL9Z2_-TvX4YwtwaiP39DnhQqqNCsTz5_qChPdAySgAXCA



Positive Psychology: Harnessing the power of happiness, mindfulness, and personal strength

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O glioblastoma é o tipo de tumor primário mais comum no cérebro, altamente agressivo e maligno. Pacientes com esse tipo de câncer geralmente são submetidos a ressecção seguida de radioterapia e quimioterapia. Apesar do tratamento, a sobrevida é de 12 a 18 meses a partir da data do diagnóstico. Novos tratamentos têm sido desenvolvidos e um deles tem se mostrado promissor. O estudo da referência aborda uma técnica que envolve a aplicação de ultrassom focal na região tumoral através do crânio intacto associada à aplicação de uma substância que sensibiliza as células para os efeitos prejudiciais do som. A terapia sonodinâmica representa uma grande promessa para o tratamento de cânceres que se espalharam para áreas sensíveis do corpo (metástases) e, em particular, do cérebro. 📑♒🧠 Este tema será abordado no módulo Tratamento & Reabilitação do Cérebro da @mybrainuniversity
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Referência: Sheehan, K., Sheehan, D., Sulaiman, M. et al. Investigation of the tumoricidal effects of sonodynamic therapy in malignant glioblastoma brain tumors. J Neurooncol 148, 9-16 (2020). doi.org/10.1007/s11060-020-03504-w (imagem autoral)

Técnica com ultrassom focal


Overcome your fear factor

Fear and worry got you down? Here’s how to calm these feelings.

Have you grown more worried and fearful about life over the years? You aren’t alone. Research has shown that feelings of fear, general anxiety, and nervousness tend to rise with age.

These negative feelings can manifest in many ways. You could be more concerned about your financial future, the risk of a new or returning health problem or injury, or as the recent COVID-19 pandemic has shown, changes in world events.

“People become more fearful about daily life because they worry a setback will come at any time, and it’s something they can’t control,” says Dr. Ipsit Vahia, medical director of Geriatric Psychiatry Outpatient Services at Harvard-affiliated McLean Hospital.

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Infectados pelo coronavírus podem ter se curado sem desenvolver anticorpos

Estudos realizados na Alemanha, nos Estados Unidos e em Cingapura indicam que as células T podem levar à cura de pacientes infectados pelo novo coronavírus sem que estes cheguem a desenvolver anticorpos. Desse modo, podem ser inúteis testes que detectam a presença de anticorpos mesmo para quem comprovadamente contraiu a covid-19. As informações são de reportagem do jornal britânico The Telegraph.

As células T são a parte 2 de uma resposta trifásica à infecção. O vírus começa a se ligar a receptores nas membranas mucosas na parte posterior do nariz e da garganta. Nesse ponto, com a detecção de uma proteína estranha no corpo, a 1ª fase imune entra em ação. As chamadas células imunes “não específicas”, que respondem a qualquer invasor instantaneamente, começam a atacá-la. Se não puderem, o backup é chamado: células T.

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Centenarian study suggests living environment may be key to longevity

When it comes to living to the ripe old age of 100, good genes help, but don’t tell the full story. Where you live has a significant impact on the likelihood that you will reach centenarian age, suggests a new study conducted by scientists at Washington State University’s Elson S. Floyd College of Medicine.

Published in the International Journal of Environmental Research and Public Health and based on Washington State mortality data, the research team’s findings suggest that Washingtonians who live in highly walkable, mixed-age communities may be more likely to live to their 100th birthday. They also found to be correlated, and an additional analysis showed that geographic clusters where the probability of reaching age is high are located in and smaller towns with higher socioeconomic status, including the Seattle area and the region around Pullman, Wash.

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