Quantum Theory Proposes That Cause and Effect Can Go In Loops

Causality is one of those difficult scientific topics that can easily stray into the realm of philosophy.  Science’s relationship with the concept started out simply enough: an event causes another event later in time.  That had been the standard understanding of the scientific community up until quantum mechanics was introduced.  Then, with the introduction of the famous “spooky action at a distance” that is a side effect of the concept of quantum entanglement, scientists began to question that simple interpretation of causality

Now, researchers at the Université Libre de Bruxelles (ULB) and the University of Oxford have come up with a theory that further challenges that standard view of causality as a linear progress from cause to effect.  In their new theoretical structure, cause and effect can sometimes take place in cycles, with the effect actually causing the cause.

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Frequent cannabis use by young people linked to decline in IQ


A study has found that adolescents who frequently use cannabis may experience a decline in Intelligence Quotient (IQ) over time. The findings of the research provide further insight into the harmful neurological and cognitive effects of frequent cannabis use on young people.

The paper, led by researchers at RCSI University of Medicine and Health Sciences, is published in Psychological Medicine.

The results revealed that there were declines of approximately 2 IQ points over time in those who use cannabis frequently compared to those who didn’t use cannabis. Further analysis suggested that this decline in IQ points was primarily related to reduction in verbal IQ.

The research involved systematic review and statistical analysis on seven longitudinal studies involving 808 young people who used cannabis at least weekly for a minimum of 6 months and 5308 young people who did not use cannabis. In order to be included in the analysis each study had to have a baseline IQ score prior to starting cannabis use and another IQ score at follow-up. The young people were followed up until age 18 on average although one study followed the young people until age 38.

“Previous research tells us that young people who use cannabis frequently have worse outcomes in life than their peers and are at increased risk for serious mental illnesses like schizophrenia. Loss of IQ points early in life could have significant effects on performance in school and college and later employment prospects,” commented senior author on the paper Professor Mary Cannon, Professor of Psychiatric Epidemiology and Youth Mental Health, RCSI.

“Cannabis use during youth is of great concern as the developing brain may be particularly susceptible to harm during this period. The findings of this study help us to further understand this important public health issue,” said Dr Emmet Power, Clinical Research Fellow at RCSI and first author on the study.

The study was carried out by researchers from the Department of Psychiatry, RCSI and Beaumont Hospital, Dublin (Prof Mary Cannon, Dr Emmet Power, Sophie Sabherwal, Dr Colm Healy, Dr Aisling O’Neill and Professor David Cotter).

The research was funded by a YouLead Collaborative Doctoral Award from the Health Research Board (Ireland) and a European Research Council Consolidator Award.

Link Original: https://www.sciencedaily.com/releases/2021/01/210128134755.htm?fbclid=IwAR1Qrhejc9x-9uGRofHtmX8YX4E6qukoS7LIVMK8iwYvcaitU_RVCH4G_xo


Quantum Biology May Help Solve Some of Life’s Greatest Mysteries

In one of the University of Sheffield’s physics labs, a few hundred photosynthetic bacteria were nestled between two mirrors positioned less than a micrometer apart. Physicist David Coles and his colleagues were zapping the microbe-filled cavity with white light, which bounced around the cells in a way the team could tune by adjusting the distance between the mirrors. According to results published in 2017, this intricate setup caused photons of light to physically interact with the photosynthetic machinery in a handful of those cells, in a way the team could modify by tweaking the experimental setup.1

That the researchers could control a cell’s interaction with light like this was an achievement in itself. But a more surprising interpretation of the findings came the following year. When Coles and several collaborators reanalyzed the data, they found evidence that the nature of the interaction between the bacteria and the photons of light was much weirder than the original analysis had suggested. “It seemed an inescapable conclusion to us that indirectly what [we were] really witnessing was quantum entanglement,” says University of Oxford physicist Vlatko Vedral, a coauthor on both papers.

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‘Ichigo-Ichie’, haz de cada instante algo único

Descubrimos el arte japonés de compartir momentos inolvidables en el libro ‘Ichigo Ichie. Haz de cada instante algo único’


Lo que va a suceder aquí no se repetirá nunca más. ¿Lo habías pensado alguna vez? ¿Habías tenido en cuenta que cada momento es irrepetible, por aburrido o maravilloso que sea? En la cultura tradicional japonesa lo llaman Ichigo-Ichie, un encuentro, una oportunidad

Y aunque sea una metáfora de vida, el término se creó en la ceremonia del té, donde el maestro pedía a los participantes su máxima y plena atención.Una ceremonia donde se cultivan los cinco sentidos: cómo sabe el té, cuál es su aroma, cómo son los utensilios y admirar su belleza, tocarlos y sentir cada sorbo como algo especial y aprender a escuchar todo lo que les rodea en esa ceremonia; que suele realizarse en casas en mitad del bosque.

Puedes imaginar entonces, el sonido de los árboles, de los pájaros cantando y del chorro de agua que cae en una de las cuidadas tazas de cerámica japonesas. Eso es Ichigo-Ichie.

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Researchers realize efficient generation of high-dimensional quantum teleportation

In a study published in Physical Review Letters, a team led by academician Guo Guangcan from the University of Science and Technology of China (USTC) of the Chinese Academy of Sciences (CAS) has made progress in high dimensional quantum teleportation. The researchers demonstrated the teleportation of high-dimensional states in a three-dimensional six-photon system.

To transmit unknown quantum states from one location to another, quantum teleportation is one of the key technologies to realize long-distance transmission.

Compared with two-dimensional systems, high-dimensional system quantum networks have the advantages of higher channel capacity and better security. In recent years more and more researchers of the quantum information field have been working on generating efficient generation of high-dimensional quantum teleportation to achieve efficient high-dimensional quantum networks.

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Birds Have a Mysterious ‘Quantum Sense’. For The First Time, Scientists Saw It in Action

Seeing our world through the eyes of a migratory bird would be a rather spooky experience. Something about their visual system allows them to ‘see’ our planet’s magnetic field, a clever trick of quantum physics, and biochemistry that helps them navigate vast distances.


Now, for the first time ever, scientists from the University of Tokyo have directly observed a key reaction hypothesised to be behind birds’, and many other creatures’, talents for sensing the direction of the planet’s poles.

Importantly, this is evidence of quantum physics directly affecting a biochemical reaction in a cell – something we’ve long hypothesised but haven’t seen in action before. 

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Ética profunda: o longo caminho para distinguir o certo do errado

Na série The Good Place, um professor de filosofia chamado Chidi tenta ajudar seus colegas de vida após a morte a se tornarem pessoas melhores, apresentando a eles algumas questões morais e éticas com as quais os filósofos se preocupam. Entre elas, o clássico “dilema do bonde”: 

“Imagine que você está dirigindo um bonde desgovernado e no trilho à sua frente estão cinco operários que você vai atropelar. Você tem a opção de mudar a direção do trem, o que resultaria na morte de uma única pessoa que está no outro trilho, em vez dos cinco operários. O que você faz?” 

Para o azar de Chidi, ele é imediatamente colocado na situação de estar efetivamente dirigindo um bonde sem freio e precisa decidir o que vai fazer – a verdade é que ele não consegue.

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Pesquisadora de Harvard dá 7 dicas para criar filhos resilientes

Como criar crianças com um cérebro flexível e, portanto, resiliente? Em um artigo publicado para o site da emissora norte-americana CNBC, a pesquisadora Lisa Feldman Barrett reuniu 7 dicas que podem (e devem) ser adotadas pelos pais no dia a dia dos pequenos.

Segundo especialista, a habilidade está relacionada à capacidade de enfrentar uma situação adversa e se desenvolver a partir dela. Mais do que se adaptar, é conseguir superá-la, encontrando uma nova maneira de viver.

Veja abaixo as sugestões da especialista (Lisa é diretora científica do Center for Law, Brain & Behavior, da Universidade de Harvard, e professora de psicologia da Universidade Northeastern, nos Estados Unidos)

1 – Seja um jardineiro, não um carpinteiro

A ideia aqui não é moldar o cérebro da criança ao gosto do adulto, mas criar um ambiente fértil para que ele possa florescer por conta própria, criando um ambiente saudável para o crescimento dos pequenos em qualquer que seja a direção escolhida.

“Você pode querer que seu filho toque violino no Symphony Hall algum dia, mas forçá-lo a ter aulas (a abordagem do carpinteiro) pode criar um virtuose, ou uma criança que vê a música como uma tarefa desagradável. A abordagem do jardineiro seria espalhar uma variedade de oportunidades musicais pela casa e ver quais delas despertam o interesse de seu filho”, diz Lisa.

Depois de entender as aptidões naturais do seu filho, a especialista sugere que os pais “ajustem o solo” para que ele crie raízes e floresça.

2 – Converse e leia para seu filho

Por mais novo que seja o seu filho, e ainda que ele não compreenda o significado das palavras, pesquisas apontam que essa prática cria uma base neural favorável para o aprendizado posterior. Isso também tende a melhorar o vocabulário das crianças e sua compreensão de leitura.

A pesquisadora também defende a importância de ensinar as crianças os nomes das emoções, e o que as provoca. “Fale sobre o que causa emoções e como elas podem afetar alguém: ‘Está vendo aquele menino chorando? Ele está sentindo dor por ter caído e arranhado o joelho. Ele está triste e provavelmente quer um abraço dos pais’. Pense em você como um guia turístico de seus filhos através do misterioso mundo dos humanos e seus movimentos e sons.”

3 – Explique as coisas

Mesmo que pareça cansativo às vezes, responder às perguntas das crianças e explicar o mundo para elas torna as vivências mais previsíveis o que, segundo Lisa, é benéfico. “Os cérebros funcionam com mais eficiência quando prevêem bem.”

Outra dica importante é evitar justificar suas decisões com “porque eu disse e pronto”. “As crianças que entendem as razões para se comportar de uma determinada maneira podem regular mais eficazmente suas ações. Esse raciocínio os ajuda a compreender as consequências de suas ações e estimula a empatia”, defende.

4 – Descreva os comportamentos, não as pessoas

“Quando seu filho bater na cabeça de sua filha, não o chame de ‘menino mau’. Seja específico: ‘Pare de bater na sua irmã. Isso a machuca e a deixa irritada'”, sugere Lisa.

E a mesma regra vale para elogios. “Não chame sua filha de ‘uma boa menina’. Em vez disso, comente sobre as ações dela: ‘Você fez uma boa escolha em não bater em seu irmão de volta.’ Esse tipo de formulação ajudará seu cérebro a construir conceitos mais úteis sobre suas ações e ela mesma.”

5 – Ajude seu filho a imitar você

A melhor forma que uma criança tem para aprender é brincando, observando e imitanndo seus pais. Então, inclua seu filho nas atividades do dia a dia da casa, proporcionando a chance de uma imitação divertida. “Entregue a eles uma vassoura em miniatura, uma pá de jardim ou um cortador de grama de brinquedo e deixe a imitação começar”, diz.

6 – Exponha seus filhos ao máximo de pessoas possível

Além daqueles que já fazem parte do convívio rotineiro das crianças (pais, avós, tios e amigos próximos), é importante que os pequenos convivam com o máximo de pessoas possível, para entender a diversidade da sociedade em que vivemos.

“De acordo com pesquisas, bebês que interagem regularmente com falantes de diferentes línguas podem reter conexões cerebrais que os ajudem a aprender outras línguas no futuro. Da mesma forma, bebês que veem muitos rostos diversos podem se conectar para melhor distinguir e lembrar uma variedade maior de rostos mais tarde na vida. Este pode ser o passo antirracismo mais simples que você pode dar como pai”, defende Lisa.

7 – Apoie as experiências do seu filho

“Quando seu filho de dois anos joga o cereal no chão e espera que você pegue, ele não está ‘manipulando’ você. Mais provavelmente, ele está aprendendo algo sobre a física da gravidade. Ele também está aprendendo que suas ações afetam o mundo ao seu redor. Então pegue os cereais e deixe-o tentar novamente”, diz a especialista.

No entanto, na prática, saber a hora de intervir e de não intervir é um desafio. “Se você está sempre presente, orientando seu filho e cuidando de todas as suas necessidades, ele não aprenderá a fazer as coisas sozinho. Às vezes, deixá-lo lutar cria resiliência e o ajuda a compreender as consequências de suas ações.”

Link Original: https://revistacrescer.globo.com/Educacao-Comportamento/noticia/2020/12/pesquisadora-de-harvard-da-7-dicas-para-criar-filhos-resilientes.html?fbclid=IwAR3N0g_A4hNcOT-97tdUSDWFGv1OnCaeJeYokUHldfQ09fljS-0qM0lOZL0


Supercomputer Aurora 21 will map the human brain, starting in 2021

Between your ears lies a miracle of nature, with more connections than our galaxy has stars. In the past, the idea of mapping the connectome—or the interconnected neuronal pathways of the brain (the white matter), was thought impossible. Now, a group of scientists are planning to do just that. How? They plan on using an oncoming supercomputer with tremendous power. Should they be successful, it could stand as one of the greatest achievements in the history of science. And that’s just one of the project’s scientists at Argonne National Laboratory are planning, with Aurora 21 (A21).

Intel, IBM, and other tech giants are currently working together to create this mind-blowing supercomputer that’ll run a quintillion operations simultaneously. This will be the first exascale supercomputer in the US. It’s set to go live in 2021. Originally, the US Department of Energy (DOE) reported a 2023 unveiling. But when China announced it was to have its own (exascale supercomputer) by 2020, the DOE stepped up its schedule. Those involved with the project say it’s humming along and should be completed on time.

A21 will have a computing power of 1 exaflop. The US, Japan, and China have been in something of a supercomputer arms race. For now, China has the top model, the Sunway TaihuLight in Wuxi. It runs at 200 million billion petaflops. Aurora 21 will surpass this. It’s currently being built at Argonne National Laboratory in Lemont, Illinois.

According to Science Magazine, “IBM and its partner NVIDIA, the makers of Summit, have focused on marrying central processing units (CPUs) with graphical processing units, which are faster and more efficient for calculations involved in complex visual simulations. Intel and Cray, meanwhile, have long aimed to increase the number of CPU ‘cores’ operating in parallel and creating fast links between them.”

xonal nerve fibers in a real brain. Image credit: jgmarcelino from Newcastle upon Tyne, UK, Wikipedia Commons. 

A21 is expected to cost hundreds of millions of dollars. It’ll take up a quarter acre of land, require thousands of miles of wires, and is expected to consume enough power to light a midsize city. Experts say either China or Japan is likely to develop the world’s first exascale supercomputer, but that A21 will make sure the US keeps up with its closest competitors.

There are lots of projects on the docket already, besides mapping the connectome. Others projects include understanding how gases flow during combustion, how galaxies form, and how plasma reacts in a fusion reactor. A21 will also forecast the weather and predict how new medicines might react inside the body. In sum total, it’ll be a huge windfall for physics and science in general.

Neuroscientist Bobby Kasthuri will be a part of this connectome project, some 100 million neurons altogether, approximately. It would do so by piecing together millions of 2-dimensional images to make a 3-dimensional picture of the brain’s white matter. Kasthuri and colleagues plan on mapping a number of different brains, not just one.

They don’t know how much one will vary from the next and they’re excited to see the differences among age groups. Researchers believe the results will give us greater insights into human psychology, thinking, learning, and behavior, and help us better understand all sorts of conditions, such as autism and schizophrenia.

To hear the announcement by the DOE of the creation of this supercomputer, click here:

Link Original: https://bigthink.com/philip-perry/supercomputer-aurora-21-will-map-the-human-brain-starting-in-2021


‘Geração digital’: por que, pela 1ª vez, filhos têm QI inferior ao dos pais

A Fábrica de Cretinos Digitais. Este é o título do último livro do neurocientista francês Michel Desmurget, diretor de pesquisa do Instituto Nacional de Saúde da França, em que apresenta, com dados concretos e de forma conclusiva, como os dispositivos digitais estão afetando seriamente — e para o mal — o desenvolvimento neural de crianças e jovens.

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