Mohiudin ibn el-Arabi is one of the great Sufis of the Middle Ages whose life and writings are shown nowadays to have deeply penetrated the thought of East and West alike. He was known to the Arabs as Sheikh el-Akbar, ‘the Greatest Sheikh’, and to the Christian West by a direct translation of this title: ‘Doctor Maximus’. He died in the thirteenth century.

WHENCE CAME THE TITLE?

Jafar the son of Yahya of Lisbon was determined to find the Sufi ‘Teacher of the Age’, and he travelled to Mecca as a young man to seek him. There he met a mysterious stranger, a man in a green robe, who said to him before any word had been spoken:

 

‘You seek the Greatest Sheikh, Teacher of the Age. But you seek him in the East, when he is in the West. And there is another thing which is incorrect in your seeking.’

He sent Jafar back to Andalusia, to find the man he named – Mohiudin, son of el-Arabi, of the tribe of Hatim-Tai. ‘He is the Greatest Sheikh.’
Telling nobody why he sought him, Jafar found the Tai family in Murcia and enquired for their son. He found that he had actually been in Lisbon when Jafar set off on his travels. Finally he traced him to Seville.

‘There,’ said a cleric, ‘is Mohiudin.’ He pointed to a mere schoolboy, carrying a book on the Traditions, who was at that moment hurrying from a lecture-hall.

Jafar was confused, but stopped the boy and said:
‘Who is the Greatest Teacher?’
‘I need time to answer that question,’ said the other.
‘Art thou the only Mohiudin, son of el-Arabi, of the Tribe of Tai?’ asked Jafar.
‘I am he.’
‘Then I have no need of thee.’

Thirty years later in Aleppo, he found himself entering the lecture-hall of the Greatest Sheikh, Mohiudin ibn el-Arabi, of the tribe of Tai. Mohiudin saw him as he entered, and spoke:

‘Now that I am ready to answer the question you put to me, there is no need to put it at all. Thirty years ago, Jafar, thou hadst no need of me. Hast thou still no need of me? The Green One spoke of something wrong in thy seeking. It was time and place.’

Jafar son of Yahya became one of the foremost disciples of el-Arabi.

The Way of the Sufi

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ESPAÑOL

Mohiudin Ibn el-Arabi es uno de los grandes Sufis de la Edad Media cuya vida y escritos hoy se ve que han penetrado profundamente tanto en el pensamiento de Oriente como de Occidente. Los árabes lo conocían como el Sheikh el-Akbar, “El más grande Sheikh”, y el occidente cristiano como “Doctor Maximus”, que es una traducción directa de este título. Murió en el siglo XIII.

¿DE DÓNDE VINO EL TÍTULO?

Jafar, el hijo de Yahya de Lisboa, estaba decidido a encontrar al “Maestro Sufi de la era”, y de joven partió rumbo a La Meca, buscándolo. Allí conoció a un misterioso desconocido, un hombre de manto verde, quien antes de que se hubiese pronunciado palabra alguna, le dijo:

“Buscas al Sheikh Más Grande, al Maestro de la Era. Pero lo buscas en Oriente cuando él está en Occidente. Y hay otra cosa que está mal con tu búsqueda.”
Envió a Jafar de regreso a Andalucía, para encontrar al hombre que él había llamado: Mohiudin, hijo de el-Arabi, de la tribu Hatim-Tai. “Él es el Más Grande Sheikh.”

Sin contarle a nadie el por qué lo buscaba, Jafar encontró a la familia Tai en Murcia y preguntó por su hijo. Descubrió que de hecho había estado en Lisboa cuando Jafar comenzó sus viajes. Finalmente lo rastreó hasta Sevilla.
“Ahí”, le dijo un clérigo, “está Mohiudin.” Señaló a un mero niño en edad escolar que llevaba un libro sobre las Tradiciones y que en ese momento salía rápidamente de una sala de conferencias.
Jafar estaba confundido, pero detuvo al niño y le dijo:

“¿Quién es el Maestro Más Grande?”
“Necesito tiempo para contestar esa pregunta”, dijo el niño.
“¿Acaso eres el único Mohiudin, hijo de el-Arabi, de la tribu de Tai?”, preguntó Jafar.
“Yo soy él.”
“Entonces no necesito de ti.”
Treinta años después, en Alepo, Jafar se hallaba ingresando al salón de conferencias del Más Grande Sheikh, Mohiudin Ibn el-Arabi de la tribu de Tai. Mohiudin lo vio cuando entraba, y habló:

“Ahora que estoy preparado para responder la pregunta que me hiciste, no es necesario hacerla en absoluto. Hace treinta años, Jafar, no tenías necesidad de mí. ¿Acaso todavía no me necesitas? El Verde aludió a un error en tu búsqueda. Se refería al tiempo y al lugar.”

Jafar, hijo de Yahya, llegó a ser uno de los más notables discípulos de el-Arabi.

El camino del Sufi

La nueva traducción ya está disponible en formato tradicional, tanto en tapa blanda y dura, y por primera vez como eBook. Pronto también estará disponible el audiolibro.

Como siempre, puedes leerlo en nuestro sitio, gratis.

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