Como la Ansiedad Revuelve a tu Cerebro y Dificulta el Aprendizaje

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Niveles de estrés y ansiedad están en aumento entre los estudiantes. Juliet Rix tiene algunos consejos para controlar el pánico y progresar académicamente.

 Olivia admite que siempre se ha preocupado –pero cuando comenzó la universidad, su ansiedad aumentó continuamente. Un día estaba demasiado asustada para salir de la casa. Durante dos semanas estuvo encerrada, y fue diagnosticada con un trastorno generalizado de ansiedad y comenzó a recibir la ayuda que necesitaba.

Con el apoyo de su médico y del servicio de bienestar de la universidad, y los cursos de terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en Inglés), pudo ser capaz de continuar con sus cursos universitarios y comenzar a disfrutar nuevamente de la vida.

Pero Olivia no está sola en su ansiedad; el número de estudiantes que han declarado un problema de salud mental ha crecido al doble en los últimos cinco años, a al menos 115,000.

“Y esto es una pequeña parte de los estudiantes que tienen dificultades de salud mental”, dijo Ruth Caleb, jefa del grupo de trabajo sobre bienestar mental en las Universidades del Reino Unido.

Un estudio en estudiantes de licenciatura del Reino Unido encontró que entre los estudiantes que no tienen síntomas al comenzar la universidad, un 20% muestran problemas de ansiedad clínicos significativamente importantes a la mitad de su segundo año.

¿Qué efecto tiene la ansiedad en los estudiantes? Provoca que el cuerpo se prepare para la respuesta ‘pelea o huída’.

“Si estás en una situación de amenaza inminente, entonces un estado de alerta y la respuesta corporal pueden salvar la vida”, explicó Chris Williams, profesor de psiquiatría psicosocial en la Universidad de Glasgow, y consejero médico de Anxiety UK.

“Pero si ocurre cuando estás revisando, o en una presentación, o en un tan nivel alto que te paraliza o te hace cometer errores, esto puede interferir con lo que quieres hacer”.

Lo que sucede con el cerebro de alguien que experimenta una extremo nivel de ansiedad aún no es del todo comprendido. Una línea de investigación, señala el psiquiatra Rajeev Krishnadas, es que involucra la corteza prefrontal y la amígdala –una región clave en el cerebro donde se involucra el aprendizaje y la memoria, así como en las respuestas psicológicas y conductuales al miedo.

“Un estímulo externo –vista, oído, tacto, olor o sabor—activa un número de regiones en el cerebro, involucrando importantemente la amígdala”, dijo Krishnadas. Bajo circunstancias normales, dijo, “la amígdala está en control de la corteza prefrontal, que evalúa la amenaza asociada con los estímulos. Si el estímulo no es amenazante, la actividad dentro de la amígdala se elimina. Si es amenazante, la respuesta al miedo de la amígdala se mantiene”.

En alguien que presenta un trastorno de ansiedad, parece, el cerebro toma decisiones incorrectas sobre qué hay que temer, y la corteza prefrontal falla en suprimir la actividad de la amígdala, lo que prepara al cuerpo en un modo de pelea o huída.

En este estado, los niveles de hormona de adrenalina se elevan y el sistema nervioso simpático –que controla las actividades automáticas (como la respiración) en lugar de que sea una acción consciente – toma el control. El ritmo cardiaco se eleva, la respiración aumenta y la sangre baja hacia las piernas, la presión arterial y la temperatura corporal aumentan, y tal vez comiences a sudar.

Este estado claramente no es el ideal para aprender o para concentrarse para una plática, dijo el psicólogo clínico Dr Angharad Rudkin. “Aún si logras escuchar lo que se te dice, es probable que la información rebote dentro de tu cabeza, no sea procesada apropiadamente o no se guarde en tu memoria a largo plazo”.



Derek Beres / 19 Noviembre 2015 / Big Think

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